Педиатрия (от греч. слов paidós — «ребенок» и iatréia — «лечение, доктор, целитель») — раздел медицины, интерес которой сосредоточен на медицинском обслуживании младенцев, детей и подростков.

Уже в древнем мире люди понимали различия между растущим и взрослым организмами. «В общем, к мальчикам нельзя относиться так же, как к мужчинам», — отмечал римский философ Цельс. Со временем медики окончательно утвердились в мысли, что ребенок — это не уменьшенная копия взрослого. Детский организм физиологически существенно отличается от взрослого.

Постепенно педиатрия стала отдельной областью медицинских знаний. Ее предметом являются болезни у детей, включая врожденные дефекты, генетические отклонения и проблемы развития. Педиатры занимаются профилактикой, диагностикой и лечением детских заболеваний.

В современной педиатрии условно выделяют несколько направлений. Клиническая педиатрия сконцентрирована на диагностике и лечении маленьких пациентов. Профилактическая — на предупреждении болезней у детей и инвалидизации. Социальная педиатрия исследует влияние на здоровье детей общественных факторов. Экологическая педиатрия — природных факторов.